Onderzoek bevestigt potentie van ReeMAP project - LKAB Minerals
Exploration

Na de exploratieactiviteiten drastisch te hebben opgevoerd, kan LKAB nu het positieve resultaat presenteren: aanzienlijke fosforminerale bronnen. "Met een circulair bedrijfsmodel hebben we het potentieel om Europese boeren te voorzien van fossielvrije en cadmiumvrije fosforhoudende minerale meststoffen en de cleantech-industrie van zeldzame aardelementen", zegt Leif Boström, Senior Vice President Business Area Special Products, LKAB.

Een circulair bedrijfsmodel en verwerking met toegevoegde waarde

LKAB is van plan apatietconcentraat te extraheren uit de restproducten van de ijzerertsmijnbouw en dat verder te verwerken tot minerale fosforhoudende meststof, en daarbij ook REE’s, fluor en gips te extraheren.

Het fosforgehalte (P) in de ertsen van LKAB is relatief laag, tot 0,6%. Het totale volume is echter aanzienlijk en kan de zelfvoorziening van Europa met 50% vergroten. Bovendien kan LKAB Europa’s eerste Rare Earth Elements (REE’s) producent worden en tot 30% van de behoefte voorzien.

“We hoeven geen speciale mijn te exploiteren; dat is de kracht van het circulaire bedrijfsmodel waarbij we de fosfor- en zeldzame aardmetalen als bonus halen uit de ijzerertsmijnbouw. Maar het vereist een innovatieve verwerking en een toegevoegde waarde om stappen vooruit te zetten in de waardeketen ”, legt Leif Boström uit.

2.319 miljoen ton minerale hulpstoffen

Bij de classificatie van de stoffen die uit een mijn komen, krijgen minerale hulpbronnen een beginwaarde met een laag betrouwbaarheidsniveau. Door verdere boor-, technische en financiële studies kunnen de minerale hulpbronnen vervolgens worden opgewaardeerd tot minerale reserves. Dat wil zeggen wanneer we weten dat de mineralen kunnen worden gemijnd of, zoals in dit geval, er winst is te maken. De totale minerale hulpbronnen van LKAB bedragen 2.319 miljoen ton (Mt) (1.407 Mt in Kiruna met 0,75% P en 912 Mt in Malmberget met 0,6% P).

De exploratieresultaten bevestigen dat, hoewel LKAB ijzererts ontgint, er een potentieel is om fosfor te produceren uit de bestaande productie.

Zeldzame aardmetalen voor elektrische voertuigen en windturbines

Rare Earth Elements (REE’s) – zeldzame aardmetalen, zullen vanaf volgend jaar worden opgenomen in de verkenningsresultaten. In de ertsen van LKAB zijn de REE’s net als de fosfor gebonden aan het apatiet. REE’s komen altijd samen voor en worden allemaal aangetroffen in de ertsen van LKAB. De vraag naar REE wordt vooral gedreven door de vraag naar krachtige permanente magneten die worden gebruikt in elektrische voertuigen en windturbines, waar bijvoorbeeld Praseodymium en Neodymium worden gebruikt. Deze, en Dysprosium, zijn naar verwachting de meest waardevolle zeldzame aardelementen in de ertsen van LKAB.

Feiten over de geplande winning van kritische mineralen door LKAB

  • In de eerste stap wordt het mijnafval verwerkt tot een apatietconcentraat, in directe verbinding met het ijzerertsmijnbouw in Kiruna en Malmberget.
  • Het apatietconcentraat wordt verder verwerkt tot fosfor en zeldzame aardmetalen in een Green Field Industrial Park in de Zweedse kustplaats Luleå of Skellefteå (lokalisatiestudie loopt)
  • De productie start naar verwachting in 2027.
  • De apatiet wordt opgelost met zoutzuur om een ​​puur fosforproduct te creëren en REE’s en fluorproducten te scheiden. Fosfor wordt vervolgens met ammoniak verwerkt tot een minerale (fosfaat) meststof.
  • Het gebruik van waterstof en elektrificatie van processen betekent dat het hele proces nagenoeg CO2-vrij zal zijn en tot 700.000 ton CO2-uitstoot kan besparen in vergelijking met de technologieën die tegenwoordig worden gebruikt.
  • LKAB kan een belangrijke producent worden van kritische mineralen voor landbouw en milieutechnologie:
    • 5 keer de Zweedse vraag naar minerale fosforhoudende meststoffen
    • 30% van de Europese behoefte aan zeldzame aardelementen
    • De hele Zweedse behoefte aan gips
  • Tegenwoordig is Europa grotendeels afhankelijk van import voor veel kritieke grondstoffen en mineralen die economisch belangrijk zijn en waar risico’s verbonden zijn aan de voorzieningszekerheid:
    • Geïmporteerde fosfor kan hoge cadmiumgehaltes bevatten die osteoporose kunnen veroorzaken.
    • Fosfor wordt voornamelijk geïmporteerd uit Marokko, waar een groot deel van de productie plaatsvindt in het betwiste gebied van de Westelijke Sahara, en een ander groot deel wordt geïmporteerd uit Rusland.
    • De import van zeldzame aarde-elementen is voor 98% afkomstig uit China.

– einde persbericht –

Meer informatie:

  • David Högnelid, Chief Strategy Officer, Business Area Special Products
  • Tel: +46 (0)920 381 72
  • E-mail: david.hognelid@lkab.com